El ácido retinoico (tretinoina) y el retinol, son los ingredientes antiedad que tienen mayor garantía científica. Son una excelente elección para el cuidado de la piel del rostro, para prevenir o tratar las arrugas y otros signos de envejecimiento de la piel.

Ciencia y retinoides, acido retinoico y retinol

Si estás saturado/a con la cantidad de productos cosméticos que hay en el mercado y te preguntas si realmente funcionan para el cuidado de la piel, estás en el sitio adecuado. Yo me hice esta pregunta al cumplir 40 años de edad y notar acusadamente signos de envejecimiento en mi piel.

Al ser científica, me propuse investigar que productos o principios activos realmente funcionan como tratamiento antiedad. Estos productos debían tener garantía científica, es decir, que se hubieran analizado en estudios clínicos bien diseñados e independientes. Tras un intenso escrutinio de la literatura científica y otras fuentes, los retinoides que incluyen el ácido retinoico (tretinoina) y el retinol, ocuparon rápidamente la primera posición en la lista de principios activos efectivos contra el envejecimiento de la piel. A continuación, explico el por qué.

¿Qué dicen los estudios científicos sobre los retinoides para el cuidado de la piel facial?

El efecto sobre la piel facial del ácido retinoico, el retinol, y otros retinoides, se ha estudiado extensivamente. Se han acumulado evidencias científicas, durante al menos 40 años, que demuestran su eficacia a la hora de reducir los signos del envejecimiento. Son uno de los tratamientos más efectivos para aumentar el colágeno en la piel, combatir el acné, la pigmentación, y reducir las arrugas. Debido a que han sido ampliamente estudiados, podemos decir que su uso es efectivo y seguro para el cuidado de la piel facial. Sin embargo, es importante leer las recomendaciones y precauciones para su uso, ya que pueden causar irritación y sequedad. Además, hay que tener en cuenta que los retinoides no son recomendables en embarazadas o mujeres en periodo de lactancia.

Debajo dejo algunos artículos científicos originales que demuestran la eficacia de los retinoides:

  • En este artículo los autores resumen varios estudios clínicos que demuestran la eficacia clínica y la seguridad del uso de retinoides como tratamiento contra el envejecimiento.
  • Estudio clínico con ácido retinoico al 0.05% en 204 sujetos durante dos años. Muestra la efectividad del ácido retinoico para reducir las arrugas y estimular la producción de colágeno de manera segura. 
  • Estudio clínico con retinol (al 0.1%) durante 9 meses en 48 personas, donde también se analiza su eficacia a nivel molecular y su conversión a ácido retinoico. Este estudio demuestra la eficacia del retinol para reducir los signos de la edad, sin efectos secundarios.

¿Qué son los retinoides? ¿Que es el ácido retinoico (tretinoina)? ¿Qué es el retinol?

Retinoides

La familia de los retinoides incluye la vitamina A (retinol) y los derivados naturales de la vitamina A, como el retinaldehído, ésteres de retinilo, y la tretinoína (ácido retinoico). Los retinoides juegan un papel importante en la calidad de nuestros huesos, ojos y piel. Podemos decir que el ácido retinoico y el retinol, son productos naturales que el cuerpo esta acostumbrado a metabolizar.

Por otro lado, hay varios retinoides sintéticos como el adapaleno, tazaroteno e isotretinoina que actúan de manera similar a los retinoides naturales, pero se han modificado para mejorar su estabilidad y reducir los efectos secundarios como la irritación de la piel. Recientemente se ha demostrado que el adapaleno y tazaroteno tienen una eficacia similar a la tretinoína al 0.05%.

¿Cómo obtiene la piel el retinol o el ácido retinoico (tretinoina) que necesita de manera natural?

La vitamina A (retinol) no puede ser sintetizada por el cuerpo, y ha de obtenerse de precursores como el éster de retinilo o los carotenos provenientes de los alimentos. Los ésteres de retinilo (ácidos grasos de cadena larga del retinol) se encuentran en alimentos como los huevos, el hígado, la mantequilla, la leche y los cereales fortificados. Los carotenos o provitamina A se encuentran en vegetales como zanahorias, espinacas, coles, y calabazas. Es decir, una buena alimentación es esencial para mantener una piel sana y cuidada.

¿Cómo se metabolizan los retinoides y cuales son sus funciones?

Los ésteres de retinilo o carotenoides provenientes de los alimentos se metabolizan/oxidan a compuestos activos como el retinaldehído (retinal) y el ácido retinoico (tretinoína). El retinaldehído (retinal) es importante para una correcta visión, ya que es necesario para la absorción de la luz en el ojo y su conversión a impulsos eléctricos. Por otro lado, el ácido retinoico se une los receptores RAR en el núcleo de las células e induce la activación de genes implicados en diversas funciones celulares, entre ellas la regeneración de las células de la piel y la producción de colágeno.

metabolismo retinoides
Metabolismo de los retinoides: guia de la piel

Los retinoides regulan:

  1. El correcto crecimiento y desarrollo de los embriones.
  2. El desarrollo y regeneración del tejido epitelial, como las mucosas, piel, uñas, cabello y esmalte dental.
  3. El desarrollo de células implicadas en el sistema inmune.
  4. El buen funcionamiento del ojo.
  5. El crecimiento óseo normal y el desarrollo dental.

Beneficios de los retinoides en la piel:

  1. Estimula la regeneración y exfoliación de la piel, al estimular la proliferación de los queranocitos epidérmicos.
  2. Estimula la formación de colágeno en la dermis, lo que ayuda a reducir las arrugas y mantener una piel elástica.
  3. Previenen la degradación de colágeno que es inducida por la luz ultravioleta, ya que inhiben las enzimas metaloproteinasas.
  4. Disminuyen la formación de melanina epidérmica, previniendo la pigmentación de la piel y por tanto unifica el tono de la piel.
  5. Son potentes antioxidante que ayuda a destruir los radicales libres que se desarrollan en la piel como resultado del sol, el humo y la contaminación.
  6. Reducen los brotes de acné al evitar que las células muertas obstruyan los poros, y también por su efecto anti-inflamatorio.

¿Necesito receta médica para comprar una crema con retinol o ácido retinoico (tretinoina)? ¿Dónde puedo comprar retinol o ácido retinoico?

Para el cuidado de la piel facial, hay un amplio abanico de cremas y serums con retinoides que se pueden comprar sin receta médica, e incluyen retinol, palmitato de retinilo, acetato de retinilo o retinaldehído. Sin embargo, los retinoides tópicos más potentes sólo se pueden obtener mediante prescripción, estos incluyen el ácido retinoico (vendido bajo el nombre comercial de Retin A, Retirides y treclinac, entre otros) y tazaroteno (Tazorac). El adapaleno (Differin) que solía requerir receta medica, puede comprarse actualmente sin prescripción desde el año 2016.

He elaborado una guía de productos con retinoides que espero sea de ayuda.

¿Qué diferencia hay entre retinol y el ácido retinoico? ¿Cuales son los efectos secundarios de estos retinoides?

El retinol

Ha de transformarse en ácido retinoico (tretinoína) para actuar en la piel, y se ha visto que es 10 veces menos potente que la tretinoína. Sin embargo, los estudios clínicos muestran que tiene beneficios claros contra el envejecimiento de la piel comparables a los inducidos por la tretinoína. El retinol tiene la ventaja de que se tolera mejor y no suele causar irritación. Tras su uso la piel puede volverse un poco rosada y también es común un poco de escozor o sequedad, pero por lo general es más suave. La desventaja del retinol es su inestabilidad, la exposición al sol y la luz pueden inactivarlo antes de que se halla transformado a ácido retinoico. Por tanto, es de suma importancia que la formulación de la crema o serum garantice su estabilidad a largo plazo.

El ácido retinoico (tretinoina)

Es más potente y estable debido a que es la forma activa de la vitamina A y no necesita transformarse. Es decir, con los preparados de ácido retinoico podemos estar seguros de que lo que aplicamos en nuestra piel tendrá un efecto inmediato. Sin embargo, la potencia adicional viene con un inconveniente, ya que es más probable que se noten los efectos secundarios como sequedad, enrojecimiento, ardor, o pelado/descamación de la piel. A pesar de estos efectos secundarios al inicio de su uso, la piel suele adaptarse y no causa problemas mayores con el uso prolongado.

En la actualidad hay varios retinoides sintéticos que actúan de manera similar a los retinoides naturales, pero se han modificado para mejorar su estabilidad y reducir los efectos secundarios como la irritación de la piel.

Productos con retinoides que recomiendo (haz clic)

¿Cómo usar los productos con retinol y ácido retinoico para evitar la irritación de la piel?

La primera vez que se usan los retinoides, sobre todo el ácido retinoico que es más potente, puede observarse irritación, sequedad, leve enrojecimiento y descamación de la piel. Se ha visto que la descamación de la piel no es necesaria para su mejoría a largo plazo, al contrario hace que la piel luzca estropeada. Para evitar estos efectos secundarios es recomendable usar poca cantidad de crema (aproximadamente el tamaño de un guisante para toda la cara). Comenzar usando los retinoides sólo una vez por semana de 1 a 3 meses, e ir aumentando la cantidad de días por semana a medida que la piel se adapta. También se puede aplicar una crema hidratante suave 30 minutos antes del retinoide, para prevenir la sequedad. En el caso de usar ácido retinoico (tretinoína), empezar con la formulación mas suave de 0.025% e ir aumentando a medida que la piel se adapta hasta 0.1%.

Para más información sobre como incluir los retinoides en la rutinal cosmética facial, he creado una guía paso a paso. Espero sea de utilidad para evitar los efectos secundarios causados por los retinoides.

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