Solemos oír hablar de cremas con retinol, sin embargo, sus relativos el ácido retinoico y el retinal (retinaldehido) son menos conocidos. Debajo te cuento qué es el retinal (retinaldehído), y por qué aparece cada vez más productos para la piel. Indico que diferencias hay entre retinal y retinol, sus ventajas y desventajas. Hablo de las precauciones que hemos de tomar al usarlo para no dañar la piel, y de los mejores productos con retinal.

¿Qué es el retinal (retinaldehído)?

Tanto el retinal, como el ácido retinoico y el retinol, pertenecen a la familia de los retinoides. Los retinoides son compuestos naturales, derivados de la vitamina A, que juegan un papel importantísimo en la salud de nuestros huesos, ojos y piel. Se han aplicado tópicamente durante décadas para mejorar diversas condiciones de la piel.

El ácido retinoico o tretinoína es el retinoide más potente por ser la forma activa de la vitamina A, es decir, es capaz de activar directamente a los receptores en las células de la piel y desencadenar procesos biológicos. Otros retinoides han de transformarse en ácido retinoico para poder actuar. Estos son el retinol (vitamina A), y otros derivados de la vitamina A como el retinal (retinaldehído) y los ésteres de retinilo. El retinal se diferencia del retinol en que sólo requiere un paso de transformación para formar ácido retinoico, siendo en teoría más potente que el retinol que requiere dos pasos.

¿Cómo obtiene el cuerpo retinal?

Los retinal, o la forma activa el ácido retinoico, NO pueden ser sintetizado por el cuerpo, y han de obtenerse de precursores como el éster de retinilo o los carotenos provenientes de los alimentos. Los ésteres de retinilo (o ácidos grasos de cadena larga del retinol) se encuentran en alimentos como los huevos, el hígado, la mantequilla, la leche y los cereales fortificados. Los carotenos o provitamina A se encuentran en vegetales como la zanahorias, las espinacas, las coles, y la calabaza. Es decir, una buena alimentación es esencial para mantener una piel sana (ver más sobre piel y alimentación aquí).

A parte, las cremas con retinal, retinol, o ácido retinoico puede aplicarse tópicamente para garantizar un beneficio sobre la piel.

El retinal sólo require una transformación a ácido retinoico para poder actuar sobre la piel

Los ésteres de retinilo o carotenoides provenientes de los alimentos se metabolizan/oxidan a compuestos activos como el retinal y el ácido retinoico (tretinoína). El retinal es importante para una correcta visión, ya que es necesario para la absorción de la luz en el ojo y su conversión a impulsos eléctricos. También, el retinal se puede transformar a ácido retinoico en un sólo paso. El ácido retinoico se une a los RAR en el núcleo de las células para inducir la activación de genes implicados en diversas funciones celulares, entre ellas la regeneración de las células de la piel y la producción de colágeno.

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Metabolismo de los retinoides: guia de la piel

Beneficios del retinal en la piel

La mayoría de los estudios científicos sobre los beneficios de los retinoides en la piel, se han realizado con el ácido retinoico y el retinol, y hay menos estudios con el retinal (o retinaldehído). Sin embargo, en teoría el retinal es capaz de transformarse a ácido retinico en un sólo paso. Los beneficios observados durante muchos años de estudios usando retinoides son:

  1. Mejoran la textura de la piel haciendola más suave, firme y uniforme. Esto se debe a que estimula la renovación celular y exfoliación de la piel.
  2. Inducen la formación de colágeno en la dermis, lo que ayuda a reducir las arrugas y mantener una piel elástica y jóven.
  3. Previenen la degradación del colágeno ya que inhiben las enzimas metaloproteinasas.
  4. Previene la pigmentación de la piel y la formación de manchas, porque disminuye la formación de melanina epidérmica.
  5. Son potentes antioxidantes que neutraliza el efecto dañino de los radicales libres formados por la exposición al sol, el humo y la contaminación.
  6. Reducen los brotes de acné al evitar que las células muertas obstruyan los poros, y también por su efecto anti-inflamatorio y anti-bacteriano.

Diferencias entre retinal (retinaldehído) y retinol

Como hemos visto, los retinoides han demostrado ser un ingrediente poderoso en la lucha contra el envejecimiento y la mejora general de la salud cutánea. Dentro de esta categoría, dos compuestos, el retinal y el retinol, a menudo se confunden o se consideran intercambiables. Aquí explico las diferencias clave entre ambos para ayudarte a decidir cuál debes usar.

Diferencias en potencia y eficacia entre el retinal y el retinol

El retinal, también conocido como retinaldehído, en teoría es más potente que el retinol. Se dice que actúa 11 veces más rápidamente que el retinol porque se convierte rápidamente en ácido retinoico, la forma activa en la piel. El retinol requiere una conversión a retinal y luego a ácido retinoico. Sin embargo, las mayoría de los estudios clínicos se han llevado a cabo usando retinol, y hay pocas evidencias científicas sobre la eficacia del retinal (retinaldehído). Es decir, la eficacia del retinal aún esta poco probada. Es decir, se requiren más estudios para saber si es estable, capaz de penetrar la piel, y si realmente se convierte en ácido retinoico y tiene beneficios en la piel.

Hay varios estudios que indican que el retinol tiene beneficios similares al ácido retinoico, y su efectividad se ha estudiado extensivamente durante al menos 30 años.

Diferencias en toleracia y sensibilidad entre el retinal y el retinol

Los efectos secuendarios como irritación, pelado y rojeces van asociados a la potencia del retinoide, siendo más evidentes con el ácido retinoico, la forma más potente y estable. Por ello, el uso de retinoides require un proceso de adaptación donde empezamos usando las concentraciones mas bajas, y vamos aumentado la concentración a medida que la piel se adapta. Lo curiosos es que aunque el retinal es más potente que el retinol, se tolera mejor por personas especialemente sensibles al retinol, aunque esto dependende mucho de la fórmula y de la concentración de retinal y retinol usadas. Si eres de piel sensible, y no toleras concentraciones bajas de retinol del 0.3%, puedes intentar usar concentraciones de retinal del 0.1%.
 

Si tu piel es muy sensible a las cremas con ácido retinoico, retinal o retinol, siempre puedes optar por productos mas suaves con esteres de retinilo o esteres de ácido retinoico.

 

En conclusión, tanto el retinal como el retinol tienen beneficios únicos en el cuidado de la piel, y la elección entre ellos depende de factores individuales como la tolerancia de la piel y las preocupaciones específicas de la piel.

Productos con retinal, beneficios y función en una rutina facial

Las cremas con retinaldehído (retinal) se puede comprar sin prescripción. La ventaja del retinal es que se tolera mejor que el ácido retinoico, teniendo aún una potencia alta. Por tanto, mi recomendación para tratar la piel madura es usar estas fórmulas con retinal inicialmente. 

Serum antiedad con retinal de gh. 0.1 RETINAL-RHM

Un serum rejuvenecedor excelente de la marca Gemma Herrerías contiene 0.1% de retinal. Formulado para todo tipo de piel. Previene arrugas, mejora la elasticidad y la hidratación, mejora la tonalidad y luminosidad de la piel, apto para tratar el acné.

Además, contiene 0.01% sodium retinoyl hyaluronate resultante de la combinación de ácido hialurónico con ácido retinoico para mejorar la penetración y tolerancia del mismo.

Aplica 4-5 gotas por la noche.Puedes empezar usándolo 1 o 2 veces por semana, y aumentar su uso a medida que la piel se adapta.

Crema con retinal Cristal Retinal de MediK8

La crema Cristal Retinal de Medik8, contiene una forma de retinal encapsulado posiblemente más estable. A parte tiene ácido hialurónico y glicerina como hidratantes, y vitamina E con efecto antioxidante.

Viene en varios niveles de potencia: 1, 3, 6, 10 y 20, idóneos para ir adaptando a la piel dependiendo de la sensibilidad de la misma a los retinoides. La mayoría de las personas pueden empezar con la potencia número 3. 

Aplica 1 o 2 veces por semana, y aumentar su uso a medida que la piel se adapta.

Crema Avene Physiolift de noche con retinal

La gama Physiolift de Avene para la cara contiene 0.05% de retinal (retinaldehído). Además, vienen con vitamina E como antioxidante, y ácido hialuorónico hidratante. La única pega de esta crema es que contiene perfumes.

La crema Physiolift para los ojos, viene con 0.015% de retinal. Una concentración más baja para no irritar el contorno de ojos, y sin perfumes. Es una excelente opción para prevenir las patas de gallos y las arrugas en el contorno de ojos. Recomendable.

Crema Avene TriAcnéal EXPERT con retinal para tratar el acné

Avene TriAcnéal Expert contiene 0.1% de retinal (rentinaldehido), una concentración alta y eficaz. Como he comentado, el retinal es un precursos del ácido retinoico más potente que el retinol.

Esta crema con retinal, es eficaz para rejuvenecer la piel y también está indicada para tratar el acné porque contiene Diolényl®, un agente antibacteriano y antiinflamatorio, y X-Pressin™ que reduce la aparición de marcas. Formulada con ingredientes hidratantes.

Puedes empezar usándolo 1 o 2 veces por semana, y aumentar su uso a medida que la piel se adapta.

Por qué no usar ácido retinoico en vez de retinal

Las cremas con ácido retinoico o tretinoina (vendidas bajo el nombre comercial de Retin A, Retirides y treclinac, entre otros) y tazaroteno (Tazorac) se clasifican como medicamento, y sólo se puede obtener mediante receta médica en farmacia. Es decir, la mejor opción para obtener ácido retinoico tópico (o tretinoina) es consultar con dermatólogo. Son productos potentes que se usa habitualmente para tratar el acné y el rejuvenecimiento de la piel, y puede resultar muy irritante y quizás no beneficiosos o necesarios para todo tipo de pieles, por ello es conveniete usarlo bajo la surpevisión de un experto dermatólogo.

Crema Retincare con ácido retinoico y ácido glicólico

Rentincare es una crema con ácido retinoico y ácido glicólico vendida comercialmento por Cantabria labs y diseñada para tratar el envejecimiento y problemas de pigmentación cutáneos (manchas de sol). Tiene bastante potente porque contiene 0.025% de ácido retinoico. Además, contiene 4% de ácido glicólico que es un exfoliante y despigmentante.

Ojo porque este producto podría irritar. Empieza usándolo 1 o 2 veces por semana hasta que la piel se adapte. En caso de irritación, deja descansar la piel, mezcla con una hidratante, o usa el producto con poca frecuencia.

 

¿Cómo usar las cremas con retinal para evitar efectos secundarios?

La primera vez que se usa una crema con ácido retinoico o retinal, podría ocurrir irritación, sequedad, leve enrojecimiento y pelado de la piel. Se ha visto que el pelado de la piel no es necesario para que esta mejore, al contrario hace que luzca estropeada. Además, una exfoliación constante puede perjudicar la barrera de la piel a largo plazo. Para evitar estos efectos secundarios:

  • Usa poca cantidad de crema inicialmente
  • Comienza usando el producto con retinal con poca frecuencia, sólo una vez por semana durante un mes, y ve aumentando la cantidad de días por semana a medida que la piel se adapta (no se irrita).
  • También, se puede aplicar una crema hidratante suave 30 minutos antes de usar el producto para prevenir la sequedad.
  • Empieza con la concentración más baja y ve aumentando a medida que la piel se adapta.
  • Haz periodos de descanso para evitar una constante renovación o exfoliación de la epidermis, o usa el producto 3-4 días por semana únicamente.

Para más información sobre como incluir los retinoides en la rutinal cosmética facial, he creado una guía paso a paso. Espero sea de utilidad para evitar los efectos secundarios causados por los retinoides.

Hay pieles que no llegan a adaptarse al uso diario del ácido retinoico o retinal, y en este caso recomiendo usarlos con muy poca frecuencia u optar por productos menos potentes como los ésteres de ácido retinoico, o ésteres de retinilo.

¿Cuanto tiempo debo usar el retinal para ver resultados?

El retinal pueden producir mejoras en la piel tras 2 meses de uso. Sin embargo, hay un efecto antiedad y de fotoprotección mucho más pronunciado con el uso prolongado, y más evidente al cabo de 6 a 12 meses según los estudios clínicos. Por lo tanto, es recomendable prolongar su uso y ser paciente, ya que hay una mejora progresiva con el tiempo.

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